Oct
06
(0 votes, average 0 out of 5)
La Tortuga Arrau del Orinoco0 out of 51 based on 0 voters.


La Arrau es la tortuga de agua dulce de mayor tamaño en América del Sur. Muy longeva, cuando adulta puetortuga arrau 2de llegar a pesar más de 35 kilos y tener un caparazón de más de medio metro de largo.Su gran tamaño y sus nidadas de más de 100 huevos por postura, han hecho de la tortuga del Orinoco un animal muy perseguido, tanto para el consumo de su carne como de sus huevos.

Esta tortuga fue por muchos años una importante fuente de alimento para los habitantes de las riberas del Orinoco y algunos de sus afluentes como el Capanaparo, Meta y Apure, pero la explotación irracional durante más de quinientos años llevó esta especie a un punto tan crítico que fue necesario tomar medidas para evitar su extinción.

Alexander von Humboldt, en su interesante libro "Viaje a las regiones equinocciales del Nuevo Continente" describe como al regreso de su expedición al Casiquiare, encontró en la confluencia del Apure con el Orinoco a un numeroso grupo de criollos e indios recolectando huevos de tortuga para extraer el aceite con el cual se encendían las lámparas para alumbrar las oscuras noches de Angostura.

Humboldt se detuvo a observar las curiaras llenas de huevos de estos quelonios que rotos y mezclado su contenido se dejaban secar al sol hasta que el aceite flotaba sobre las cáscaras y los restos secos de las claras.

El sabio quedótortuga arrau3 muy impresionado ante la vista de tantas curiaras llenas de aceite y calculó que para ese año, 1800, en el Orinoco medio existía una cantidad mayor a 330.000 tortugas ponedoras.

Poco a poco las madres ponedoras fueron desapareciendo lo que obligó al gobierno nacional a tomar mediadas para su protección. En 1946 se prohibió la colecta de huevos y tortuguillos; en 1962 cuando se calculaba que solo quedaban unos 17.000 ejemplares adultos se estableció una veda absoluta sobre su pesca y comercialización. Pero estas medidas no fueron suficientes y ya en 1979 hubo que incluir a la tortuga Arrau en la lista de especies en peligro de extinción.

All demo content is for demonstration purposes only. All images and content
Copyrights remain with the photographer and original authors of Orinoco Travel.